Medio rural, un espacio en la encrucijada

Por EQUIPO AICTS / 23 de junio de 2016


Del 6 al 8 de julio tendrá lugar en la Universidad de Texas en El Paso (Estados Unidos) la 41ª Conferencia del Instituto sobre Trabajo Social y Servicios Sociales en Áreas Rurales, bajo el epígrafe De la sobrevivencia a la prosperidad: nuevos paradigmas en el trabajo social rural. Este encuentro supone una nueva oportunidad para la reflexión acerca de un entorno como es el rural que va quedando en un segundo plano en estos periodos de urbanización descontrolada. Aunque tampoco se puede generalizar, no es lo mismo lo que pueda ocurrir en Estados Unidos que en el resto de América, o que en Europa y, concretamente, en España, sí que se observan algunos escenarios que se van repitiendo.

El más importante de todos ellos es la situación en la que queda el medio rural, alejado de los grandes núcleos de la información y de la actividad. La conferencia que se celebra en El Paso aborda también estas cuestiones, ya que una parte de la población se sitúa en una situación de vulnerabilidad en el acceso a determinados recursos y servicios. En el caso español, los procesos de éxodo rural y la transformación de las estructuras productivas, han dado lugar a amplios lugares de la Península Ibérica que se han convertido en desiertos demográficos. Si el objetivo hace unas décadas era atraer población al medio rural, posteriormente se centró en mantenerla, y en la actualidad es una sangría que no cesa. Son lugares muchos de ellos en los que las actividades tradicionales, fundamentalmente la ganadería, han desaparecido, y las vinculadas al sector secundario han corrido una suerte similar. Las alternativas que han ido apareciendo, especialmente cuestiones como el turismo, la artesanía, etc., no han contado con la fortaleza para evitar este escenario.

Habrá personas que piensen que es el discurrir de los tiempos, y que tampoco se puede mitificar un tiempo pasado que, en una grandísima medida, contaba con peores condiciones de vida. Sin embargo, es legítimo que una persona, una familia, o una comunidad, pueda elegir un lugar y un medio como el rural. Además, también es necesario para el mantenimiento de los entornos naturales y la conservación de un patrimonio etnográfico que no hay que dejar de lado, entre otras cuestiones. Pero si a las dificultades de encontrar un medio de vida en las zonas rurales, cada vez con menos oportunidades como hemos indicado, se suma a la vez menos servicios y recursos públicos, la cosa se complica mucho más. No estamos optando por no adoptar una racionalización de los mismos, pero sí que creemos que es fundamental garantizar la igualdad de acceso para todos y todas los ciudadanos. Y aunque se hacen intentos para ello, muchas veces la sensación es que es un medio olvidado o de segunda categoría. Incluso, pueden añadirse nuevas brechas como la digital.

En este sentido, el papel que desempeña el Trabajo Social y los Servicios Sociales es capital, especialmente en un contexto con una población envejecida y que tiene todavía mayores necesidades. El Trabajo Social tiene una función determinante en todo este proceso, en el de trabajar por el desarrollo de estas zonas y en el de denunciar las situaciones de injusticia que les puedan afectar. Además, el Trabajo Social debe adoptar una visión global y de conjunto en su intervención en un contexto como el medio rural, con las interrelaciones y potencialidades que se producen en el mismo.

Muy interesante la conferencia que va a desarrollarse en El Paso en las próximas semanas, donde seguramente estas reflexiones también aparecerán y esperamos que sus conclusiones se puedan ver publicadas en un futuro ya que también pueden suponer interesantes aportaciones para otros lugares.


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